Mercato finanziario (definizione)

Che cos’è il mercato finanziario?

Un mercato finanziario è definito come un mezzo attraverso il quale vengono scambiati asset, incrociando tra loro domanda e offerta. Il termine viene tuttavia utilizzato con accezioni diverse giacché può fare riferimento a luoghi fisici, borse virtuali o gruppi di persone che desiderano investire nei mercati.

Nello specifico, il termine “mercato” può essere riferito a:

  • Una vasta gamma o insieme di asset (come il mercato hi-tech) o un unico asset.

  • Un luogo (fisico o nominale) in cui avviene la compravendita di asset (come il mercato azionario).

  • La compravendita e i movimenti dei vari asset finanziari nel loro insieme (i “mercati” o i “mercati finanziari”).

  • Il prezzo di scambio di un asset (o il prezzo di mercato).

  • Mercati non regolamentati (come il grey market).

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Esempi di mercato finanziario

Mercato azionario

Un mercato azionario è un mercato in cui gli investitori possono eseguire la compravendita di azioni di società i cui titoli sono quotati in borsa. Il mercato azionario può essere definito sia come primario sia come secondario: la seconda definizione è quella più utilizzata.

Le nuove emissioni di azioni vengono introdotte inizialmente nel mercato primario, dove gli investitori possono acquistarle direttamente dalle aziende tramite un’offerta pubblica iniziale (IPO). Successivamente, queste azioni vengono negoziate nel mercato secondario, sia tramite i mercati azionari, sia tramite le operazioni over-the-counter (OTC)
Alcuni esempi di mercati azionari principali sono il NASDAQ, il New York Stock Exchange (NYSE) e il London Stock Exchange (LSE).

Over-the-counter

Per over-the-counter (OTC) si intende un mercato secondario in cui la negoziazione avviene direttamente tra le controparti, senza la supervisione di un mercato regolamentato. L’operatività OTC riguarda in genere azioni non quotate, proprietà, coppie forex, obbligazioni e tutti gli altri prodotti finanziari non quotati.

Mercato valutario

Un mercato valutario è un mercato finanziario che offre asset altamente liquidi. Questo mercato è associato alle attività di assunzione ed erogazione di prestiti per titoli con scadenza inferiore a un anno. Alcuni esempi comuni di strumenti del mercato valutario sono i certificati di deposito, accettazioni bancarie, alcuni tipi di fattura e polizze di credito commerciale.

Mercato dei derivati

Il mercato dei derivati è una borsa valori per lo scambio di derivati che consente ai partecipanti del mercato di speculare sul movimento dei prezzi dei titoli, senza possedere l’asset sottostante. Il valore di un contratto derivato è dato dal valore di mercato dell’asset sottostante. Il mercato dei derivati prevede il trading di titoli quali contratti a termine, future, opzioni, e contratti per differenza (CFD).

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