¿Qué es forex y cómo funciona?

Descubre todo lo que necesitas saber acerca de forex, incluyendo qué es, cómo operar y cómo funciona el apalancamiento en forex.

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¿Qué es forex?

Forex, también conocido como mercado de divisas, es la conversión de una divisa a otra. Es uno de los mercados más activos del mundo, con un volumen de operaciones medio diario de 5 billones de dólares. Obtén más información acerca de qué es forex, cómo funciona el mercado de divisas y cómo funciona el apalancamiento en forex.

Un gran número de operaciones se llevan a cabo por razones prácticas, pero la gran mayoría de conversiones de divisas la realizan inversores con el objetivo de obtener beneficios. La cantidad de divisas convertidas a diario puede provocar que los movimientos de precio de algunas de ellas sean extremadamente volátiles. Es precisamente esta volatilidad la que hace forex tan atractivo para los inversores: proporciona mayores oportunidades de maximizar el beneficio, aunque también aumenta el riesgo.

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

A diferencia de acciones o materias primas, el trading de forex no se realiza en mercados, sino que se intercambia directamente entre dos partes en un mercado extrabursátil (OTC, por sus siglas en inglés). El mercado de forex se establece a través de una red global de bancos, diseminados en cuatro centros principales en diferentes zonas horarias: Londres, Nueva York, Sídney y Tokio. Como no existe un lugar físico a través del cual se procesen las operaciones, puedes invertir en forex las 24 horas del día.

Existen tres tipos diferentes de mercados de forex:

  • Mercado al contado de forex: es el intercambio físico del par de divisas, que tiene lugar en el momento exacto en el que la operación se liquida o tras un pequeño margen de tiempo
  • Mercado forward de forex: se establece un contrato para comprar o vender una cantidad fija de divisa a un precio determinado, y cuyo vencimiento se realiza en una fecha futura establecida o dentro de un intervalo de fechas futuras
  • Mercado de futuros de forex: se acuerda un contrato para comprar o vender cierta cantidad de una determinada divisa a un precio establecido, en una fecha fija en el futuro. A diferencia de un forward, un contrato de futuros es legalmente vinculante

A la mayoría de los inversores de forex no les interesa recibir la entrega física de la divisa, sino que realizan predicciones acerca de los tipos de cambio para obtener beneficios gracias a los movimientos de precios en el mercado.

¿Qué es una primera divisa?

Una primera divisa es la que precede en el par, mientras que la siguiente se denomina segunda divisa. El trading de forex siempre implica la compra de una divisa y la venta de otra, y por ello se cotizan como pares: el precio de un par se determina calculando cuánto vale una unidad de la primera divisa en la segunda divisa.

Las divisas de un par se identifican con un código de tres letras, en el que normalmente las dos primeras corresponden a la región y la tercera a la propia moneda. Por ejemplo, el GBP/USD es un par formado por la libra de Gran Bretaña y el dólar estadounidense.

La mayoría de los proveedores clasifican los pares de divisas en las siguientes categorías:

  • Pares mayores. Estos son los siete pares que constituyen el 80% del trading de forex mundial, y entre los que se encuentran el EUR/USD, el USD/JPY, el GBP/USD y el USD/CHF
  • Pares menores. Estos se operan con menos frecuencia, y normalmente contienen divisas mayores que no son el dólar estadounidense. Incluyen el EUR/GBP, el EUR/CHF y el GBP/JPY
  • Pares exóticos. Están formados por una divisa mayor frente a otra de una economía pequeña o emergente. Incluyen el USD/PLN, el GBP/MXN y el EUR/CZK
  • Pares regionales. Estos son pares clasificados por región, como Escandinavia o Australasia. Incluye el EUR/NOK, el AUD/NZD y el AUS/SGD

¿Cómo se mueve el mercado de divisas?

El mercado de forex está formado por divisas de todo el mundo, y el número de factores que pueden afectar a los movimientos de los precios dificulta las predicciones sobre los tipos de cambio. Sin embargo, al igual que la mayoría de los mercados financieros, forex se ve principalmente afectado por las leyes de la oferta y la demanda, y es importante comprender qué y cómo se provocan las fluctuaciones de los precios.

Los bancos centrales

Los bancos centrales controlan la oferta, y pueden tomar medidas que afectan de forma significativa al precio de su divisa. La expansión cuantitativa, por ejemplo, supone inyectar dinero a una economía, lo que puede provocar que el precio de la divisa caiga.

Noticias

Los bancos comerciales y otros inversores tienden a depositar su capital en economías con buenas perspectivas. Por ello, si los mercados se hacen eco de una noticia positiva sobre una región determinada, esta motivará la inversión y provocará un aumento de la demanda de la divisa regional.

A menos que haya un aumento paralelo en la oferta de esa divisa, la diferencia entre la oferta y la demanda hará que su precio suba. Del mismo modo, una noticia negativa puede significar un freno en la inversión y un descenso en el precio de la divisa. Por este motivo, las monedas suelen reflejar la salud económica de la región a la que representan.

Confianza del mercado

La confianza del mercado, que suele estar relacionada con las noticias, también puede jugar un papel primordial en el movimiento de los precios de las divisas. Si los inversores creen que una moneda se va a mover en cierta dirección, invertirán en consecuencia y pueden convencer a otros, haciendo así que la demanda crezca o disminuya.

¿Cómo funciona el trading de forex?

Existen diferentes formas de operar con forex, pero todas funcionan de la misma manera: comprando una divisa y vendiendo otra simultáneamente. Tradicionalmente, las operaciones de forex se realizaban a través de un bróker tradicional, pero gracias a los proveedores de trading online, puedes obtener beneficios de los movimientos de precios de divisas usando derivados como los turbos24, las barrera, las opciones vanilla y los CFD.

Los turbos24, las barrera, las opciones vanilla y los CFD son productos apalancados que te permiten abrir una posición abonando solo una fracción del valor total de esta. A diferencia de los productos no apalancados, no poseerás el activo subyacente, sino que abrirás una posición cuando pienses que el valor del mercado va a subir o a bajar.

Aunque los productos apalancados pueden incrementar tus ganancias, también pueden hacerlo con tus pérdidas si el mercado se mueve en tu contra.

¿Qué es el spread en forex?

El spread es la diferencia entre el precio de compra y el precio de venta de un par de divisas. Como ocurre con otros mercados financieros, cuando abres una posición en forex se te ofrecen dos precios. Si quieres abrir una posición larga, opera el precio de compra, que es ligeramente superior al precio de mercado. Si quieres abrir una posición corta, opera el precio de venta, ligeramente por debajo del precio de mercado.

¿Qué es un lote en forex?

Las divisas se operan en lotes, que son tandas de divisas usadas para estandarizar las operaciones de forex. Dado que forex se mueve en pequeñas cantidades, los lotes tienden a ser grandes: un lote estándar vale 100.000 unidades de la primera divisa. Los inversores particulares no siempre cuentan con 100.000 libras, dólares o euros para realizar cada operación, por lo que muchos proveedores de forex ofrecen productos apalancados.

¿Qué es el apalancamiento en forex?

El apalancamiento te permite obtener exposición a grandes cantidades de divisa sin tener que comprometer una gran parte de tu capital. En su lugar, abonas un pequeño depósito que se conoce como margen. Cuando cierras una posición apalancada, tu beneficio o pérdida se calcula en base al tamaño total de tu posición.

El funcionamiento del apalancamiento en forex depende del derivado con el que operes. Al comprar turbos24, barrera y opciones vanilla, pagas inicialmente el riesgo máximo de tu operación (el precio del turbo24 o la prima de la opción), lo que suele costar mucho menos que comprar el activo.

Al operar con CFD, pagas un pequeño depósito conocido como margen para abrir su operación. Al cerrar una posición con margen, tu beneficio o pérdida se basa en el tamaño total de tu operación. El apalancamiento incrementa tus beneficios, pero también implica el riesgo de pérdidas aumentadas, lo que significa que tus pérdidas pueden exceder tu margen. Por lo tanto, es extremadamente importante aprender a gestionar tu riesgo al operar con apalancamiento.

¿Qué es el margen en forex?

El margen es el término usado para referirse a la cantidad de depósito inicial que debes abonar para abrir y mantener una posición apalancada. Ten en cuenta que al operar con margen en forex (mediante CFD, por ejemplo), tu margen requerido variará según tu bróker y el tamaño de tu operación.

El margen se expresa habitualmente como el porcentaje de la posición completa. Así, una posición sobre el par EUR/GBP, por ejemplo, puede requerir que pagues solo el 3,33% del valor total de esta para abrirla. En este caso, en lugar de depositar 100.000€, solo necesitarías invertir 3.300€.

¿Qué es un pipo en forex?

Los pipos son las unidades de medida del movimiento de un par de divisas. Un pipo normalmente equivale a un movimiento de un dígito en el cuarto decimal de un par. Por tanto, si el GBP/EUR se mueve de 1,15482€ a 1,15492€, se habrá movido un pipo. Los decimales que van después del pipo se denominan pipos fraccionales o pipettes.

La excepción a esta regla se da cuando la segunda divisa se cotiza en valores muchos más pequeños, siendo el ejemplo más notable el del yen japonés. En este caso, un pipo se corresponde con un movimiento en el segundo decimal. Por lo tanto, si el EUR/JPY se mueve de 106,452¥ a 106,462¥, se habrá movido un pipo.

Preguntas frecuentes

A pesar del enorme tamaño del mercado de divisas, su regulación es escasa, ya que no existe un órgano de control para supervisarlo 24 horas al día. En su lugar, existen diversos órganos de control nacionales que supervisan la operativa de forex doméstica, entre otros mercados, para asegurar que los proveedores se ajustan a ciertos estándares. Por ejemplo, el órgano regulador español es la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

Aproximadamente se realizan operaciones de forex por valor de 5 billones de dólares, lo que supone una media de 220.000 millones por hora. El mercado está formado por instituciones, corporaciones, gobiernos y especuladores. La especulación supone cerca del 90% del volumen de las operaciones y la gran mayoría de este porcentaje se concentra en el dólar estadounidense, el euro y el yen.

Los gaps son puntos en un mercado en los que se produce un movimiento brusco al alza o a la baja o sin actividad entre ellos, lo que da lugar a una interrupción o gap en el patrón de precios habitual. Los gaps suceden en el mercado de forex, pero son significativamente menos comunes que en otros mercados porque este opera las 24 horas al día, cinco días a la semana.

Sin embargo, el gapping puede ocurrir cuando se publican datos económicos que sorprenden a los mercados, o cuando se reanuda el trading después del fin de semana o de algún día festivo. Aunque el mercado de divisas se encuentra cerrado a la operativa durante el fin de semana, el mercado continúa abierto a bancos centrales y organizaciones relacionadas. Así, es posible que el precio de apertura de un domingo por la tarde sea diferente al precio de cierre de la noche del viernes, lo que genera un gap.

Los impuestos sobre las posiciones en forex dependen del producto financiero con el que operes en los mercados.

Cuando operas con forex a través de un bróker o mediante turbos24, barrera, opciones vanilla o CFD, todas las ganancias están sujetas a impuestos.

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*Las leyes fiscales están sujetas a cambios y dependerán de las circunstancias personales. La ley fiscal puede diferir en una jurisdicción que no sea el Reino Unido.

Los CFD son instrumentos complejos y están asociados a un riesgo elevado de perder dinero rápidamente debido al apalancamiento. El 76% de las cuentas de inversores minoristas pierden dinero en la comercialización con CFD con este proveedor. Debe considerar si comprende el funcionamiento de los CFD y si puede permitirse asumir un riesgo elevado de perder su dinero. Las opciones y los turbo warrants son instrumentos financieros complejos y su capital está en riesgo. Puede sufrir pérdidas rápidamente. Los CFD son instrumentos complejos y están asociados a un riesgo elevado de perder dinero rápidamente debido al apalancamiento.