Société mère définition

Qu’est-ce qu'une société mère ?

Une société mère est une société possédant un intérêt ou une participation majoritaire auprès d’une autre société. Cela signifie qu’elle contrôle les opérations et l’activité de la société filiale. Ainsi, les sociétés mères peuvent s’impliquer activement dans la gestion de leurs filiales ou au contraire adopter une approche plus distante.

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Société mère vs holding

Communément, une société devient société mère lorsqu’elle devient actionnaire majoritaire d’une autre société. La holding, quant-a-elle, est créée et existe dans le but précis de regrouper des sociétés filiales, souvent à des fins d’optimisation fiscale.
Une société mère peut former un conglomérat, c’est-à-dire une société possédant et contrôlant d’autres sociétés appartenant à différents secteurs. Cela permet aux filiales détenues par la société mère de travailler ensemble et de mutualiser leurs ressources.
Ainsi, acquérir des sociétés permet à la société mère d’accéder aux employés et à la gestion de celles-ci afin d’en faire bénéficier l’intégralité du groupe.

Comment fonctionne les sociétés mères ?

Les sociétés mères possèdent 51% ou plus des titres de leur filiales ce qui leur permet de contrôler leurs activités. La société mère peut décider de changer la stratégie et les méthodes d’une filiale ou simplement agir en tant que gestionnaire « détaché ».

Les sociétés mères se créent lors de l’acquisition de plus petites sociétés au travers de rachats d’un nombre suffisant de titres permettant d’obtenir la majorité des droits de vote. Le plus souvent, une société cherche à racheter de plus petites sociétés appartenant au même secteur afin de réduire la concurrence et d’apporter de nouveaux employés et de nouvelles idées en tirant profit des ressources de la société ainsi acquise.

Cependant, les sociétés réalisent parfois des scissions et forment une nouvelle société. Elles offrent alors des titres de la filiale ainsi créée aux actionnaires de la société mère. Ces nouvelles actions seront négociées de la même manière que les actions de la société mère. Habituellement, les scissions interviennent lorsque la société mère souhaite se séparer d'une partie de ses activités ayant un rendement insuffisant ou bien afin d’optimiser l’activité d’une filiale.

La plupart des sociétés mères produisent un bilan comptable unique faisant état des activités de leurs filiales. Les investisseurs peuvent utiliser un bilan comptable dans le cadre de leur analyse fondamentale, et poser ainsi les éléments de bases afin de prendre la décision d’ouvrir ou de clôturer une position.

Exemples de sociétés mères

Voyons deux exemples de sociétés mères de renom : Alphabet Inc. et Facebook.

Alphabet a été créée en 2015 par les fondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin, afin de rationaliser les activités du groupe et de rendre la société davantage transparente pour ses actionnaires. En créant Alphabet, Page et Brin ont allégé Google et transféré les sociétés appartenant à des secteurs différents, comme Life Sciences et Calico vers Alphabet.

Facebook est également devenue une société mère en procédant à des acquisitions majeures au fil des années, notamment celles d’Instagram et de Whatsapp. Le Président directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré que Facebook ne rachetait pas des sociétés dans l’unique but de les acquérir, mais pour bénéficier de leur personnel qualifié.

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