Courtage d'actions - définition

Le courtage d'actions est un service qui permet aux investisseurs particuliers et institutionnels d’acheter et de vendre des actions.

Le courtage d'actions, qui reposait autrefois sur la documentation papier et des ordres échangés par téléphone, a évolué au cours des dernières décennies pour prendre la forme de transactions en ligne. Le processus d’achat et de vente d’actions demeure cependant inchangé en ce qu’il requiert l’accès au carnet d’ordres d’une bourse.

Pour négocier en bourse, il faut être membre d’une place boursière donnée ou travailler pour une société membre. Les places boursières imposent une règlementation stricte définissant qui est autorisé à négocier des actions directement sur leurs carnets d’ordres. C’est la raison pour laquelle la plupart des investisseurs particuliers qui décident d’investir dans des actions ont recours à des courtiers d’actions.

Il existe des sociétés qui décident d’offrir leurs actions sur un marché de gré à gré, mais ces dernières seront de toute manière négociées par un courtier.

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Qu'est-ce qu'un courtier d’actions ?

Un courtier d’actions est un particulier ou une société qui offre des services de courtage d'actions et agit pour le compte de clients particuliers et institutionnels. Il assume le rôle d'intermédiaire entre les investisseurs individuels et la bourse.

Les courtiers d’actions particuliers doivent avoir des compétences particulières pour donner des conseils à leurs clients car ce type d’activité requiert une excellente maîtrise de la règlementation financière, de la comptabilité, de l’économie et de la planification financière.

Que fait un courtier d’actions ?

Les courtiers d’actions achètent et vendent des actions pour le compte de leurs clients. Il existe plusieurs niveaux de services qu’un courtier d’actions peut offrir, le choix de l'intermédiaire étant dicté par le degré de contrôle que le client souhaite exercer sur les actions négociées :

  • service d’exécution d’ordres : le courtier se contente de traiter les ordres pour le compte de leurs clients, sans offrir de conseils
  • service de conseil : le courtier propose ses conseils en matière d’achat et de vente d’actions, mais exécute uniquement les ordres transmis par ses clients
  • service complet : le courtier négocie au nom de ses clients et exécute des ordres à sa propre initiative

La majorité des courtiers d’actions négocient sur des places boursières ainsi que de gré à gré, en fonction du marché qui offre les meilleurs cours et liquidité. Ils facturent une commission pour chaque ordre exécuté ou des frais pour les services offerts, voire les deux. Il s’agit souvent d'un pourcentage de la transaction effectuée par le client, mais certains courtiers appliquent un taux forfaitaire.

Il existe aussi d’autres types de courtiers, tels que les courtiers de matières premières et les courtiers forex.

Comment le courtage d'actions fonctionne-t-il ?

Le courtage d'actions consiste à réunir les acheteurs et les vendeurs afin d’améliorer l’efficience des marchés. Tandis que le choix de se positionner sur une valeur donnée appartient d’habitude au particulier, c’est le courtier qui sera chargé d’exécuter son ordre et trouver le meilleurs cours.

Pour ce faire, il aura recours à un teneur de marché (market maker) qui a pour tâche d’acheter et de vendre des actions pour faciliter la liquidité du marché. Lorsque vous placez un ordre chez un courtier, il examine les cotations offertes par plusieurs teneurs de marché et choisit le meilleurs cours, ce qui prend juste quelques secondes. Sans les teneurs de marché, vous risqueriez de ne pas trouver de contrepartie pour votre ordre.

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