Facebook 的歷史

了解Facebook的發展歷史——它正在崛起成為今天的互聯網巨獸 :每個月有超過20億人使用該網站聊天,分享帖子。

今天, Facebook (FB)無疑取得了巨大成功,但該公司能否以當前速度繼續增長,許多分析師對此提出疑問。

我們回顧 Facebook 的主要里程碑,並找出該公司未來的發展方向。

 

Facebook的推出

Facebook 最初名為「the facebook」,由 Mark Zuckerberg於2004年2月在哈佛宿舍與同學Eduardo Saverin、Dustin Moskovitz、Andrew McCollum 和 Chris Hughes 一起創立。該網站的初始資金來自聯合創始人 Saverin,他為此花費了15,000美元的費用。

這次推出當即取得了成功,並很快得到了PayPal聯合創始人Peter Thiel的關注。他在2004年9月投資了 50 萬美元。這筆錢使Zuckerberg和Moskovitz能夠從哈佛大學退學,並全職經營公司。

早期投資者和嘗試收購

Facebook在創立的第一年取得快速增長,而公司亦需要資金。與大多數初創公司一樣,它通過一系列投資與風險投資家接洽:2005 年籌集到1,270萬美元,2006年籌集到2,750萬美元。

但並非所有人都滿足於提供投資。至少有10家公司在Facebook創立初期提出了購買Facebook的建議 ——儘管這些公司最終都被拒絕了。最接近成功收購的兩家公司是:

  • Yahoo。2006年3月,Yahoo為Facebook向Zuckerberg投資了10億美元。包括Theil和Accel的Jim Breyer在內的許多董事已準備好欣然接受這筆交易,但Zuckerberg 仍無意出售
  • Microsoft。2007年 10月,Microsoft向Zuckerberg提出報價,估值 150億美元。但在投標被拒後,他們以2.4億美元的價格購買了1.6%的社交網站

Facebook的首次招股

Facebook於2012年5月12日舉行了首次公開募股(IPO),每發行價為 38 美元。這次IPO籌得超過160億美元的資金,使 Facebook的估值達到1,042億美元,成為美國歷史上規模最大的技術首次公開募股(直到2017年Snapchat獲得此頭銜)。

在IPO之前,據估計Zuckerberg約擁有Facebook 股份的24%。之後,他的股份估值為191億美元——他由此登上全球富豪榜第29位。其他Facebook員工也從上市中受益,約三分之一的公司員工成為百萬富翁。

圖表顯示 Facebook IPO 時的情況,隨後在 2012年5月至2013年8月間經歷了股價下跌和回升。

 

Facebook 的IPO或許取得了成功,但其前幾個月的市場表現並非如此。因投資者對該公司的估值及其適應移動設備轉變的能力表示擔憂,2012年9月股價跌至17.55美元/股。

一年多後,Facebook 的股價又回到了IPO的價格 - 並繼續上漲。 

社交網絡擴張

正是基於這點,該公司進行了兩項最為重要的收購:Instagram和WhatsApp。

Instagram

在2012年IPO之前不久,Facebook宣布已達成交易,以10億美元的價格收購熱門照片分享應用程式 Instagram。

交易時,Instagram僅發展了兩年左右的時間,卻已擁有超過3,000萬用戶。Facebook意識到Instagram 是廣受年輕消費者喜愛的應用程式,故要把握機會、先於他人搶購該公司。

這次收購被認為是Facebook從2012年的580億美元增長到2017年的5,000億美元的主要原因之一。

WhatsApp

2014年2月,Facebook宣布將以190億美元收購 WhatsApp Messenger。

雖然 WhatsApp在美國尚未得到廣泛應用,但在全球多半地區仍是最受歡迎的訊息應用程式——實際上較之 Facebook,它在巴西和墨西哥等新興市場取得了更大的成功。

許多分析師認為Facebook向WhatsApp的出價超出實際價值。策略上的這種變化是因為照片訊息應用程式 Snapchat在2013年拒絕了Facebook的30億美元出價。在 2017年的IPO中,Snapchat的估值是該價格的6倍以上。

躋身成為科技界龍頭

 2017年7月,Facebook 股價飆升5.7%至175美元後,市場價值達到5,000億美元。股價上漲是由於前一晚市場收盤後發布的兩項公告所致——Facebook 的季度利潤增長了 71%,並且用戶人數已達到20億(佔全球人口的27%)。

圖表顯示了自 IPO 以來,2012 年5月至2017年12月期間 Facebook 的情況。

Zuckerberg大學時期成立的初創公司IPO後短短5 年,就成為發展最快的科技公司,市值達5,000億美元大關。

Facebook 以及其他 4 家具有「科技龍頭」地位的公司 ——Apple, Google, Microsoft和Amazon——其市場價值總額高於印度國內生產總值(2016年為2.2萬億美元)。

引進虛擬實境

2014年,Facebook收購了虛擬實境(VR)公司 Occulus,作為其將虛擬實境和社交媒體融合在一起的決定性標誌。2017年,推出了名為「Facebook Spaces」的全新體驗,使訪問者能夠使用VR眼鏡與虛擬聊天室中的好友進行互動。

雖然Zuckerberg預見到Facebook在VR方面的未來,但該公司一直面臨尋求擴增實境(AR)的壓力——主要是源於 Snapchat越來越受歡迎。2017年4月,Facebook 發布了 AR相機平臺,該功能允許用戶抓拍照片並添加更多細節操作,如繪圖、濾光或時間。

Facebook現狀

誰人擁有 Facebook?

Zuckerberg仍是Facebook的最大股東,據估計其持有240億美元的股份。2016年和2017 年,Zuckerberg 出售價值超過10億美元的Facebook 股份以資助其慈善事業。即使出售部分股份,據估計其仍擁有 Facebook股份的17%,並控制了59.7%的投票權。

大多數其他主要個人投資者都是現任或前任Facebook員工,例如持有460萬股的首席營運官 Sheryl Sandberg。

Facebook股份也由大型機構投資者、共同基金和ETF持有。其中最大的持有人是FMR LLC,據報導其持有15,240萬股。

Facebook如何牟利?

Facebook的大部分收入來自數碼廣告。以2015年為例,廣告佔Facebook全球收入的95%。銷售廣告確保 Facebook可以繼續免費為用戶提供網站存取權限。

社交網絡是世界上最大的數碼廣告商之一,只有 Google才能與之相提並論。與其競爭對手不同,Facebook 的廣告以消費者為主導——使用 Facebook 個人檔案中的個人信息為每個用戶定制廣告。

Facebook 已經顯示了其發展和適應的決心——其已遠遠超出了連繫哈佛學生的最初功能,便現成為全球社交網絡、新聞網站和照片儲存設施。雖然迄今為止 Facebook 已經成功保持領先地位,但要與競爭對手齊頭並進並保持快速增長,將是其日後面臨的挑戰。

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