Volatilité - définition

Qu'est-ce que la volatilité ?

La volatilité est une mesure statistique du mouvement du cours d'un actif durant une période donnée. Cette méthode est devenue populaire pour évaluer le degré de risque d'un actif : plus le niveau de volatilité est élevé, plus le risque associé à l’actif le sera également.

Les marchés volatils se caractérisent par des changements de prix extrêmement rapides et un volume de transactions élevé, ce qui augmente la probabilité d’apparition sur le marché de mouvements de prix importants et imprévus. D'autre part, les marchés moins volatils ont tendance à rester stables et connaissent des fluctuations de prix moins brusques.

La volatilité est souvent calculée sur la base de l'écart-type standard, ou en mesurant les mouvements de cours d'un actif par rapport aux mouvements de son indice sous-jacent.

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Avantages et inconvénients de la volatilité

Avantages de la volatilité

La volatilité offre toute une gamme d'opportunités pour les investisseurs, en particulier parce que les produits dérivés tels que les CFD permettent de profiter des marchés qui sont à la fois à la baisse et à la hausse.

Il s'agit d'un domaine particulièrement important pour les day traders, qui opèrent sur des fluctuations de prix à la seconde et à la minute plutôt que sur une plus longue période de temps. Sans volatilité, il est peu probable que les day traders réalisent un bénéfice.

Inconvénients de la volatilité

En règle générale, une volatilité élevée s'accompagne d'un risque accru. Ceci est dû au lien étroit entre volatilité et périodes d'incertitude du marché.

Toutefois, il ne faut pas confondre volatilité et risque. Bien que la volatilité s'accompagne d'un risque accru de perte, les investisseurs peuvent se préparer à cette éventualité en adaptant le niveau de volatilité d’un actif spécifique à leur profil de trading avant d’ouvrir une position.

En mettant en évidence leur appétence au risque dans leur plan de trading, les investisseurs peuvent ainsi mieux s’adapter aux périodes de volatilité sur les marchés.

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