Quantitative easing - définition

Le quantitative easing (QE) ou assouplissement quantitatif est une politique économique et monétaire destinée à baisser les taux d’intérêt et à augmenter la masse monétaire. C’est depuis la crise financière de 2008 et la récession qui a suivi qu’il est davantage utilisé. 

Le QE est généralement utilisé pour stimuler une économie lorsque le fonctionnement traditionnel de la politique monétaire n’est plus efficace, par exemple lorsque les taux d’intérêts sont bas ou proches de zéro.

L’implication de la banque centrale dans le QE se résume à acheter des actifs financiers (généralement sous la forme d’obligations), appartenant au gouvernement ou à d’autres acteurs privés du marché comme les banques. Pour ce faire, la banque centrale va créer davantage de monnaie et ainsi augmenter son bilan.

L’objectif du QE est d’inonder le marché de liquidité et entrainer ainsi une baisse des taux d’intérêts ; encourageant ainsi les banques à effectuer des prêts et donc que les consommateurs et entreprises dépensent à leur tour. Les banques centrales subissant le QE doivent maintenir à l’équilibre, ce qui peut s’avérer délicat car l’augmentation rapide de la liquidité peut entrainer une augmentation intenable de l’inflation.

Pour aller plus loin

Retrouvez les annonces à venir des banques centrales dans notre calendrier économique.

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