French elections – which markets to watch?

The outcome of the French election has now become more uncertain, and we look at key markets to watch.

Eiffel tower
Source: Bloomberg

It wasn’t supposed to be like this. The script for the French election previously ran as follows: Marine Le Pen has a strong showing in the first round, perhaps even coming first, while a centrist candidate, either Emmanuel Macron or Francois Fillon (probably the former), is the other candidate to go through to the second round, to be held on 7 May. Le Pen would then be defeated as French voters rallied around the centrist, preventing the Front National (FN) from ascending to the presidency.

Now, the polls are showing a strong performance by leftist candidate Jean-Luc Melenchon, with the margin of error suggesting that Fillon, Le Pen, Macron and Melenchon each have a shot at being one of the two to go through to the final contest. This is beginning to cause jitters in the market, as the spread between French and German 10-year bonds hits a seven-week high. What was supposed to be a predictable contest may now be blown open. Haven’t we been here before?

Both Le Pen and Melenchon want to put France’s euro membership to a popular vote, and both are opponents of the EU project, at least in its current form. A possible French exit from the single currency, and potentially even the EU, will likely destabilise markets, at least in the short term. The lesson of Brexit and of Trump is that we should not get too apocalyptic in our predictions. Even if one of these two ‘fringe’ candidates were to win, it would be difficult for them to put their manifestos into practice as complex constitutional changes cannot be enacted by presidential fiat. They require the approval of both chambers of the French parliament, in which neither the FN or Melenchon’s party La France Insoumise (FI) have majorities.

Still, the lesson of 2016 is that unlikely outcomes can never be discounted. A victory by either Melenchon or Le Pen would likely cause tremors across financial markets. The euro, for example, would likely face a downward move against the US dollar, as investors buy up the US currency, and Treasuries, as a safe haven move against volatility. Stock markets in the eurozone, which often receive a boost from a falling currency, may instead suffer again as money flows move to the UK or US.

Gold would be another one to watch here – the classic flight-to-safety trade would likely be reignited by a shock victory of Le Pen or Melenchon. Normally in a world of rising economic growth, gold would be out of favour but a win for an outsider could be just the thing to get gold moving sharply higher once more.

Deze informatie is opgesteld door IG Europe GmbH en IG Markets Ltd (beide IG). Evenals de disclaimer hieronder bevat de tekst op deze pagina geen vermelding van onze prijzen, een aanbieding of een verzoek om een transactie in welk financieel instrument dan ook. IG aanvaardt geen verantwoordelijkheid voor het gebruik dat van deze opmerkingen kan worden gemaakt en voor de daaruit voortvloeiende gevolgen. IG geeft geen verklaring of garantie over de nauwkeurigheid of volledigheid van deze informatie. Iedere handeling van een persoon naar aanleiding hiervan is dan ook geheel op eigen risico. Een door IG gepubliceerd onderzoek houdt geen rekening met de specifieke beleggingsdoelstellingen, de financiële situatie en behoeften van een specifiek persoon die deze informatie onder ogen kan krijgen. Het is niet uitgevoerd conform juridische eisen die zodanig zijn opgesteld dat de onafhankelijkheid van onderzoek op het gebied van investeringen wordt bevorderd, en dient daarom als marketingcommunicatie te worden beschouwd. Hoewel wij er niet uitdrukkelijk van weerhouden worden om te handelen op basis van onze aanbevelingen en hiervan te profiteren alvorens ze met onze cliënten te delen, zijn wij hier niet op uit. Bekijk de volledige disclaimer inzake niet-onafhankelijk onderzoek en de driemaandelijkse samenvatting.

CFD’s zijn complexe instrumenten en brengen vanwege het hefboomeffect een hoog risico mee van snel oplopende verliezen. 81% van de retailbeleggers lijdt verlies op de handel in CFD’s met deze aanbieder. Het is belangrijk dat u goed begrijpt hoe CFD's werken en dat u nagaat of u zich het hoge risico op verlies kunt permitteren. CFD’s zijn complexe instrumenten en brengen vanwege het hefboomeffect een hoog risico mee van snel oplopende verliezen.