Have we seen a bottom for the pound?

Theresa May provided the pound with a surprisingly bullish week. However, are we on the cusp of a bullish phase for the currency?

Bank of England
Source: Bloomberg

Tuesday’s speech from Theresa May laid out a very clear outlook for the UK’s stance in relation to Brexit negotiations, choosing to favour a hard Brexit. The fear of a hard Brexit has been one of the core drivers of sterling weakness over recent months, with traders highly sensitive to any comments from high level UK and EU politicians. However, Tuesday’s speech threw everything into the open, clarifying the government’s position and negating the harmful conjecture of late.

The result came as a surprise, with the pound rising sharply despite the apparently negative news. Was this a sell the rumour, buy the fact moment? Was it down to the announcement of an eventual vote in parliament, which some feel could scupper the process? Or was it the sheer relief that we can finally lay to rest the fears that have plagued the pound for months?

From an economic perspective, there is certainly good reason to believe we are overdue a rebound, with the UK economy faring well. Falling unemployment, resilient GDP growth and a strong services PMI trend point towards an economy which is faring well despite the fear of the future. The chart below highlights that typically we see the services PMI and GBP/USD move together, with a period of strength for the services sector typically denoting a strong economy, thus releasing the pressure on the Bank of England (BoE) to ease further. However, we have recently seen that relationship come into question, with the pound deteriorating despite a strengthening services sector. Could this mean we will see the relationship come back into play, with either a deterioration in UK data, or else a recovery for the pound?

However, arguably those numbers are good precisely because the pound is so low and in fact the pound is devalued thanks to the negative outlook of how years of Brexit negotiations are going to impact the country. For now, that is conjecture and with the fear of whether a hard Brexit is upon us no longer an issue, is there a basis for sterling to regain some of the ground we have seen over the past year?

The weekly chart below shows how notable this week’s recovery has been for GBP/USD, with the pair rallying from the 76.4% retracement. The wedge pattern leading into recent losses provides us with a bearish signal, yet there are certain things that could occur to provide a more bullish view. Firstly, a closed daily close above $1.2795 would be required for the pair to start to look bullish on the long-term perspective. 

On the shorter view, the four-hour char shows the breakout throughout trendline resistance has subsequently seen a retest of that line as new-found support. Crucially, for the shorter-term view to become bullish, we would need to see a break through $1.2433, which would negate the wider bearish trend in place since the wedge breakdown.

Deze informatie is opgesteld door IG Europe GmbH en IG Markets Ltd (beide IG). Evenals de disclaimer hieronder bevat de tekst op deze pagina geen vermelding van onze prijzen, een aanbieding of een verzoek om een transactie in welk financieel instrument dan ook. IG aanvaardt geen verantwoordelijkheid voor het gebruik dat van deze opmerkingen kan worden gemaakt en voor de daaruit voortvloeiende gevolgen. IG geeft geen verklaring of garantie over de nauwkeurigheid of volledigheid van deze informatie. Iedere handeling van een persoon naar aanleiding hiervan is dan ook geheel op eigen risico. Een door IG gepubliceerd onderzoek houdt geen rekening met de specifieke beleggingsdoelstellingen, de financiële situatie en behoeften van een specifiek persoon die deze informatie onder ogen kan krijgen. Het is niet uitgevoerd conform juridische eisen die zodanig zijn opgesteld dat de onafhankelijkheid van onderzoek op het gebied van investeringen wordt bevorderd, en dient daarom als marketingcommunicatie te worden beschouwd. Hoewel wij er niet uitdrukkelijk van weerhouden worden om te handelen op basis van onze aanbevelingen en hiervan te profiteren alvorens ze met onze cliënten te delen, zijn wij hier niet op uit. Bekijk de volledige disclaimer inzake niet-onafhankelijk onderzoek en de driemaandelijkse samenvatting.

CFD’s zijn complexe instrumenten en brengen vanwege het hefboomeffect een hoog risico mee van snel oplopende verliezen. 81% van de retailbeleggers lijdt verlies op de handel in CFD’s met deze aanbieder. Het is belangrijk dat u goed begrijpt hoe CFD's werken en dat u nagaat of u zich het hoge risico op verlies kunt permitteren. Opties en warrants zijn complexe financiële instrumenten. Uw vermogen loopt risico. U kunt uw geld snel verliezen. CFD’s zijn complexe instrumenten en brengen vanwege het hefboomeffect een hoog risico mee van snel oplopende verliezen.